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法鼓山普贤讲堂简史

生命是什麽?我们为何生於此?茫茫人生路如何得超悟?1987年数名在家学佛居士在互相探讨内心的迷津中,常感於佛法是人类的明灯,但在麻州却没有一所华人的佛教团体,於是创办普贤佛学社於Lowell。後由於发展上的需要,1989年正式改名为「麻州佛教会」,并开始寻觅可以让更多人一起学佛的道场。1990年为考虑从各地来学佛的人方便,遂把活动地点移到Lexington某居士家。也可能是护法龙天的暗助,一年後佛教会买下现今的学佛道场 —『普贤讲堂』,当时是麻州首座华人学佛道场,吸引很多有志探索人生实相的人士。

虽然成员多半是来美留学的知识分子,但在佛性平等下,各尽其力、互相提携。由於没有常住法师,每月便邀请各地法师或居士莅临弘法,平常则以读书会、共修、讨论,大家彼此砥砺薰修,将佛法依次第打下基础。由於秉著「有道就有粮」的原则,这个居士道场一直都没经济短缺问题。当时,大家不分门派,对南北传的佛法全都涉猎,可以说是广学多闻,来此弘法者皆讚歎普贤讲堂素质是具正见而高程度的团体。

讲堂除了接引学佛,也为佛教界添了六名出家比丘尼;二十多年後在麻州的华人佛教道场至今增加了六所,只有普贤讲堂的组织依然是唯一「在家团体」的样貌,依然邀请法师或居士莅临弘法;所不同的是大部分当时青涩的面孔现已髮白眼花,好几位搬到暖和的他州,甚至有些已凋谢。无常一直明白地显示着人间的现实,丝毫没放松对人类的教化。随著无常的脚步与发展的需要,於是大家开始考虑「转型」的可行性。

当初买下道场,大家本有共识,这是十方性的道场,我们只有管理运用权,没有拥有权。而原本「兴立道场、提供学佛」的初衷已算达成,该种的树已经栽植,普贤讲堂应该归向教界「僧众弘法、居士护教」的正常运行模式,请更专业的出家众当家,领导团体,培育佛教人才,让更多有缘人能庇荫於佛法的大树下清凉自在。於是,经过严谨的程序後,大众选择由「法鼓山」接掌弘法管理的大任,讲堂从此也正名为「法鼓山普贤讲堂」,但此团体依然沿用「麻州佛教会」之名。

经过数月的过渡磨合期後,2016年法鼓山正式担起大任,由果醒法师任会长,法鼓山僧团果启法师驻锡讲堂。现在所有活动全由法师筹划与领导,在家人护法护僧,依计划有次序地实践「弘法利生、成就佛道」的理念。现在主要活动为禅修、念佛、读书会、佛法讨论、亲子菩提、身心灵工作坊等。讲堂将随顺时节因缘,努力依着正法开展菩提与学佛方便,只要有人想超越烦恼、离苦得乐,讲堂就有继续存在的需要,提供更多有缘人一起来净化人生,成熟有情。

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